MIJN BLOGS
12 februari 2019
Fabrieksbezoek Yarrah

Vertrokken om 4.30 u richting het noorden van Nederland. Deze dag stond reeds lang in mijn agenda gepland. Samen met Arthur van Yarrah organiseerde ik deze dag.
 
Zo mochten we met een 10-tal voedingsdeskundigen het productieproces van de biologische Yarrah voedingen voor honden en katten volgen. Veel geregel vooraf waarbij de mensen van Yarrah tijd nog moeite spaarden om er een aangename dag van te maken. Het mag gezegd, we zijn met open armen ontvangen door Arthur en zijn collega’s. In alle eerlijkheid kan ik wel zeggen dat ik nog maar zelden een petfoodbedrijf ben tegen gekomen dat zo open communiceert over zijn producten. Alle registers werden opengetrokken en er werden geen vragen geschuwd. 
​​​​​​​


In de voormiddag werden we hartelijk ontvangen in de Teelingfabriek in Veenwouden, waar onder andere de Yarrah droogvoerbrokjes worden gemaakt. Tijdens de kennismaking stonden we nog uitgebreid stil bij de visie van Yarrah en werd er nog allerlei info gegeven over de opstart van hun biologische verhaal. Leuk om weten is dat Yarrah reeds van bij de start (1992) zuiver biologisch was en dat is ondertussen toch al een heleboel jaren geleden. De oprichter van Yarrah at zelf biologisch en wilde dit ook voor zijn hond. Daarna  startten we met de rondleiding.




We stonden versteld van de hygiënische voorwaarden waaraan we moesten voldoen alvorens we de fabriek in mochten. Schoenbeschermers, hygiënische vesten en mutsjes moesten we aantrekken. Een hele voormiddag hebben we het productieproces van de droge brokjes mogen volgen vanaf het moment dat de grondstoffen (die door Yarrah zelf secuur geselecteerd worden) binnenkomen, tot het moment dat ze verpakt worden. ​​​​​​​

Yarrah is één van de enige bedrijven waar ze volledig biologisch werken. De grondstoffen die zij aanleveren zijn niet alleen biologisch gecertificeerd maar zij worden ook nog eens op regelmatige basis aan de bron gecontroleerd door Yarrah medewerkers. 

De basisvoorwaarde voor hun voedingen is uiteraard de geschiktheid voor de hond en kat. Maar hoe mooi is het dat hierbij rekening gehouden wordt met dierenwelzijn en ook het milieu. Wist je bijvoorbeeld dat er in sommige van hun voedingen baobabvezels verwerkt zijn? Deze vezels van de baobab (boom) blijven over na menselijke consumptie en kunnen perfect gebruikt worden voor hondenvoeding waar ze bijdragen aan een goede werking van de darmen. Het is dus een constante zoektocht naar grondstoffen die biologisch zijn en ook geschikt zijn voor honden- en kattenvoeding, wat niet altijd evident blijkt te zijn.

Sluitstuk van de voormiddag was de verpakkingsafdeling waar mensen van de sociale werkplaats ervoor zorgen dat alle producten netjes verpakt worden. Dus ook met het sociale aspect wordt rekening gehouden. 

​​​​​​​
image-297033-52123752_1977270195661954_384117973461237760_n.jpg
image-297034-51960930_2169048719856574_853308417148715008_n.jpg

​​​​​​​Namiddag
Van daaruit trokken we naar de Teelingfabriek van Hoogeveen waar de alu-kuipjes (of vlootjes zoals wij ze in België noemen) worden verwerkt. Ook daar weer een hartelijke ontvangst mét een heerlijke lunch. 

Het verschil tussen beide fabrieken kon niet groter zijn. In de voormiddag kregen we de oudste fabriek van Teeling te zien, waar zelfs waar mogelijk nog ambachtelijk wordt gewerkt. En in de namiddag een moderne fabriek met al even strenge hygiënische voorwaarden. 


Fabrieksbezoek Yarrah

Alle genodigden en gidsen

Ook hier weer een deskundige uitleg bij het 90 minuten durende proces om een vlootje, (in ons geval de paté voor katten) te bereiden (75 minuten in de sterilisatietoren, de resterende tijd voorbereiding en afwerking). Het is fascinerend om te zien welke weg de ingrediënten afleggen om uiteindelijk in een vlootje te belanden. 

Het is opvallend hoe er moet nagedacht worden om biologisch te kunnen/mogen produceren. Voor het bereiden van biologische chunks (of brokjes in saus) kan bijvoorbeeld geen bloedplasma gebruikt worden als bindmiddel. Aardappelzetmeel of soja zijn dan een waardige vervanging. En dit is maar één voorbeeld van zaken waar wij als leek niet bij stilstaan wanneer we een biologische maaltijd serveren.  

Na afloop kregen we nog een goodybag met lekkers, tot grote vreugde van onze hond en poes, Lova en Musti! Dus, dank je Arhur, voor deze zeer geslaagde dag waarin we weer een pak wijsheid meekregen en de productieprocessen van Yarrah haarfijn kregen uitgelegd. 


image-297032-51887619_2246676752064576_5567967311584821248_n.jpg







20 januari 2019
Een vegetarische hond! Kan dat?

Afgelopen dinsdag heb ik een boeiende lezing gevolgd van moraalfilosoof en coördinator van dierenrechtenorganisatie Bite Back, Stijn Bruers, over dierenrechten/welzijn. De lezing was onderdeel van de opleiding filosofie. De spreker stelde dan ook het recht in vraag om ons dieren toe te eigenen voor consumptie. De focus lag volledig en uitsluitend op het begrip dierenrechten (milieu-impact werd terzijde gelaten).

We kregen harde cijfers te zien van het aantal uren dierenleed we veroorzaken door onze manier van leven en consumeren. Standpunt van de docent: dierenleed kan alleen vermeden worden door een veganistische levensstijl. En wat eigen is aan filosofie: het biedt je veel stof tot nadenken! Dank je Geertrui voor de uitnodiging en dank je Stijn Bruers om dit eens uitsluitend te bekijken vanuit het oogpunt van het dier!

Bij Filova proberen we elk nieuw inzicht te vertalen naar onze omgang met onze huisdieren en dan vooral met name honden en katten. Voor materiële spullen kunnen we daar kort in zijn. Gebruiksproducten waar dierlijke materialen in verwerkt zijn, zijn uit den boze. We hebben ze niet nodig of er zijn veganistische alternatieven. 
Voeding voor honden en katten vertalen naar een veganistische levensstijl is echter geen sinecure. Mensen houden van hun huisdieren en willen alleen maar het beste voor hen. Een vleeseter veganistisch voeden is dan ook voor velen een beangstigende gedachte. Toch zijn er al veel mensen die deze denkoefening willen maken. Om dan uiteindelijk de stap te zetten, dat ligt toch nog moeilijk voor velen. Het is ook geen onderwerp waar je in één nacht ijs kan over gaan. Er zijn zoveel factoren waarmee je rekening moet houden. 

Katten zijn vleeseters en hebben in hun dagelijkse behoeften nood aan dierlijke producten. Voor honden zijn de mogelijkheden uitgebreider. In eerste instantie gaan we ervan uit dat een hond een vleeseter is. Zijn darmstelsel en zijn gebit wijzen dit uit. Door de jaren heen is hij echter meer en meer geëvolueerd naar een alleseter. Wist je dat honden perfect in staat zijn om plantaardig materiaal te verteren? Onderzoek wees zelfs uit dat honden ook vegetarisch/veganistisch kunnen eten. 

Heel wat mensen leggen in hun eigen eetpatroon nog steeds de nadruk op dierlijke producten. Wij hebben dit immers zo geleerd. Ook al komt er hier een kentering. We beseffen meer en meer dat er veganistische alternatieven zijn en dat die ook nodig zijn om dierenwelzijn te bevorderen en om onze planeet te beschermen. Diezelfde denkoefening kunnen we ook maken voor onze honden.  

Alle honden veganistisch laten eten, zal nog niet iets zijn voor de recente toekomst. Maar sommige honden kunnen wel voordeel halen uit een veganistisch eetpatroon. Denk hierbij aan een eliminatiedieet om voedselallergie/overgevoeligheid te onderzoeken, dieren die problemen hebben met dierlijke eiwitten, …Ondertussen zijn er ook al (kleinschalige) onderzoeken die bepaalde gezondheidsvoordelen bij honden met een vegetarisch eetpatroon vaststelden. Net als bij mensen hoef je het ook hier (nog) niet zo drastisch aan te pakken. Wat denken jullie bijvoorbeeld van af en toe één veggiedag per week voor je hond? Of eens een combinatie maken van een vegetarische met een gewone maaltijd?
 
Wat kunnen we nog doen? En dit is misschien nog belangrijker met het oog op de huidige tendens van opbod aan dierlijke eiwitten in hondenvoeding. Zulke hoge percentages aan dierlijke eiwitten zijn in hondenvoeding echt niet nodig voor een gewone huishond. 
Op dit moment zijn er nog steeds veel mensen die vlees blijven eten. Er worden dus nog altijd dieren geslacht voor menselijke consumptie. Maar de mens eet niet alle delen van het geslachte dier op. Denk hierbij aan botten, vleugels, poten, hoeven, bepaalde organen,… die door ze te drogen en vermalen tot vleesmeel wel gebruikt kunnen worden in honden- en kattenvoer. Of als je vers wil voeren, de vleessnippers die aan het karkas blijven hangen en dezelfde voedingswaarde hebben.  Zolang de diervoederfabrikanten deze delen, die net zo goed de nodige voedingstoffen bevatten, van het slachtdier ook effectief gebruiken, kunnen we de extra impact van dierenvoeding op dierenleed dan ook tot een minimum beperken. 

Mijn boodschap is dan ook duidelijk: een voeding moet uitgebalanceerd zijn. Kijk naar wat je hond nodig heeft, in welke levensfase hij zich bevindt en welke activiteiten hij doet. Laat je hierdoor leiden om te bepalen welke voeding hij nodig heeft. Dit is veel belangrijker dan uitstuitend te focussen op een (extreem) hoog percentage eiwitten. Want wat voor de ene hond goed is, is dat misschien juist niet voor de andere!



image-290931-0001.w640.jpg